Los MOOC se hacen mayores

Unos años después de su aparición, los cursos masivos on line muestran una completa transformación del concepto original: se hacen más flexibles y darán mayor protagonismo a los usuarios en la creación de contenidos

Los cursos masivos y abiertos on line (MOOC) que irrumpieron con tanta fuerza fueron cosechando críticas al extenderse, lo que ha impulsado su reconversión. Foros de usuarios, una creciente flexibilidad y nuevas herramientas colaborativas, enfocadas a la creación de contenidos y al incremento de la participación de los estudiantes, son algunos de los nuevos pilares sobre los que están asentándose las diversas plataformas.

Las principales deficiencias que destacan los más críticos con los MOOC apuntan a la falta de universalidad y accesibilidad de la educación que se suponía debían aportar estos cursos –el 80% de sus matriculados tienen titulación superior, según analizó la Universidad de Pensilvania (EE.UU.)–, así como a su enorme falta de eficacia, respaldada por el dato de una media de abandono cercana al 90%. Además, la voluntad de la extensión de una educación de calidad a aquellos territorios menos desarrollados se ha visto truncada en muchos casos por la ausencia de internet e infraestructuras necesarias.

Esta innovadora herramienta educativa prometía marcar un punto de inflexión en una educación superior retrógrada y desarticulada, que había dejado de satisfacer las necesidades de la sociedad actual. Y, según Luis Moreno, coordinador de la plataforma de cursos UniMOOC (una de las pioneras en España y Europa), esta oferta formativa ha cumplido sus expectativas, si se entiende como un complemento de la educación tradicional y no como una herramienta educativa en sí misma. Además, destaca que sólo se puede hablar de crisis de los MOOC si estos se entienden (erróneamente) como una idea de negocio y no como una inversión educativa.

“Podria ser el fin de los MOOC en términos de democratización, para convertirse en cursos de formación específica al servicio de las grandes empresas”, advierte una voz crítica con estos cursos

Este joven profesor de Economía subraya que las plataformas que mejor se han adaptado a los cambios y a las críticas son las que han atendido mejor las demandas de los usuarios (como vídeos más cortos, cursos siempre abiertos, más contenidos complementarios…) y no tanto las del mercado.

De hecho, se da una reconversión de las plataformas con modelos obsoletos hacia nuevas formas que se adapten a las demandas y cumplan finalmente con los requisitos de universalidad y accesibilidad que proclamaban los MOOC en su nacimiento. El cambio generacional del profesorado, la integración en red de los estudiantes y la continua reconfiguración del concepto se prevé que acentúen el protagonismo de esta herramienta formativa, que definirá la educación del futuro (tanto la primaria como la superior).

Sin embargo, Miguel Zapata-Ros, editor de Revista de Educación a Distancia y Docencia Universitaria (RED) y profesor de la Universidad de Alcalá, proclama el fin de los MOOC en términos de democratización de la educación, para convertirse en cursos de formación específica al servicio de las grandes empresas tecnológicas (como Google o Facebook). Apunta que muchos de los cursos han dejado de ser productos de aprendizaje gratuitos para ser másters de pago atendiendo a las necesidades corporativas. Según Zapata-Ros, se ha pasado de unos cursos on line “con un importante trasfondo universalizador de la educación a una especie de nanolicenciaturas y másters de dos capas (MOOC on line más máster universitario, realizados de forma paralela)”, con una clara intención de negocio.

A pesar de las críticas, no se prevé, ni mucho menos, que desaparezcan los MOOC a corto o medio plazo. No se debe ser catastrofista, advierten sus defensores. Y mucho menos en España, que se ha situado en muy poco tiempo y de forma sorprendente en el grupo líder de países que más actividad generan en torno a los cursos masivos en línea. En el 2013 fue el país europeo líder en oferta de MOOC, con más de un centenar de cursos.

UNA OFERTA DIVERSA

Formación financiera para mortales. Matrícula abierta. Duración: 15 horas. Idioma: español. UniMOOC

Griegos en la guerra: Homero en Troya. Comienzo:27 de abril. Duración: 6 semanas; de 2 a 5 horas semanales. Idioma: inglés (subtitulado en inglés) edX

Primeros auxilios psicológicos. Del 4 de mayo al 28 de junio. Duración semanal: de 4 a 6 horas. Idioma: español. Coursera

Mitos y realidades de la medicina personalizada: la revolución genética. Del 11 de mayo al 22 de julio. Duración semanal: de 4 a 6 horas. Idioma: inglés (subtítulos en español) Coursera

La 3.ª edad de oro de la televisión. Comienzo: 12 de mayo. Duración: 8 semanas; 3 horas semanales. Idioma: español. Miríada

Emociones: una introducción filosófica. Del 18 de mayo al 28 de junio. Duración semanal: de 3 a 5 horas. Idioma: inglés. Coursera

Comportamiento animal. Del 1 de junio al 27 de julio. Duración semanal: de 6 a 8 horas. Idioma: inglés (subtítulos en español). Coursera

Bases matemáticas: Integrales. Comienzo: 19 de mayo. Duración: 5 semanas; 4 horas semanales. Idioma: español. edX

Tecnologías para la educación. Comienzo: 28 de abril. Duración: 11 semanas; 3 horas semanales. Idioma: español. edX

Bitcoin, la moneda virtual. Comienzo: Próximamente. Duración: 20 horas. Idioma: español. UniMOOC