Los destinos del 2016

La agenda del año próximo viene hasta arriba de tantas efemérides y celebraciones y contiene tantas propuestas atractivas que va a ser muy difícil caer en la tentación de quedarse en casa. Si cualquier año está indicado para viajar, el 2016 es un año ideal.

Botsuana

Botsuana, que cumplirá sus 50 años como Estado independiente, está de celebración en el 2016. Se trata de uno de los lugares más estables y prósperos de África, algo que se explica fácilmente gracias a la riqueza de su subsuelo, que abunda en diamantes. Gracias a ellos, el país no ha buscado nunca atraer el turismo de masas ni la explotación exagerada de sus recursos naturales, lo que lo ha convertido así en el mayor santuario de elefantes del mundo, más fáciles de ver en el gigantesco parque nacional de Chobe. Los 11.700 km² de esta reserva tienen su continuidad en el delta del Okavango, río que muere dentro del continente y no en el mar, engullido por las arenas del desierto del Kalahari. A su paso dibuja un entorno de biodiversidad que adoran los ornitólogos y también aquellos que quieren ver –no tan de cerca– a los muchos hipopótamos que habitan en la zona.

El consejo: en la orilla oeste del Okavango, Drotsky Cabins Lodge es uno de los pioneros del turismo en el área. PO Box 115, Shakawe.  Tel.: +267-675-035. Drotskycabins.com/

 

Sri Lanka

La antigua Ceilán está viviendo una eclosión turística que irá a más en el próximo año. Una vez se ha puesto punto final a la guerra civil que ponía en discusión la parte norte de la isla en particular, Sri Lanka se presenta como una versión amable de India. Al norte concentra atractivos culturales como la ciudad monumental de Anuradhapura, una imagen que parece salida de un relato de Kipling; al sur, ciudades coloniales y playas se disputan el terreno; y en el centro, los campos de té y los edificios de estilo inglés pintan un paisaje verde esmeralda. El componente espiritual  es otro de sus grandes atractivos de la isla, con lugares sagrados como el templo de Kandy –donde se guarda con gran respeto un diente de Buda– o el recinto del Sri Maha Bodhi, el árbol sagrado nacido de un esqueje de aquel bajo el cual Buda recibió la iluminación. 

El consejo: la línea aérea que por frecuencias y relación calidad-precio resulta más conveniente para viajar de España a Colombo, la capital de Sri Lanka, es Qatar Airways. Además, se puede aprovechar para conocer Doha al hacer escala. Qatarairways.com

 

Laponia

Hablar de Laponia es evocar aquella parte del mundo que imaginamos siempre blanca de nieve y transitada por los pastores nómadas sami. Los rigores del clima invernal son aprovechados en la parte que corresponde a Suecia para la construcción del Icehotel, un hotel creado con bloques de hielo del río Torne que fue el pionero en su género. Desde el año 1989 cada año ha habido que renovarlo porque se fundía en primavera, pero durante el 2016 se aplicará una técnica novedosa que lo mantendrá intacto en verano. De hecho, se aprovechará para la refrigeración otro de los productos característicos de Laponia: el sol de medianoche. Una excusa perfecta para acercarse al país nórdico en cualquier época. 

El dato: el Icehotel se encuentra en Jukkasjärvi, a 200 kilómetros al norte del círculo polar Ártico. Marknadsvägen 63, 981 91 Jukkasjärvi, Suecia.  Tel.: +46-980-668-00. Icehotel.com

 

Japón

Cada vez hay más gente que visita Japón. Hasta hace poco parecía que la corriente turística iba sólo en una dirección, es decir, del País del Sol Naciente hacia Europa. Sin embargo, ya hace unos años que la tendencia se ha invertido, en especial gracias a la abundancia de vuelos que se acercan hasta el destino cruzando el globo a través de los países nórdicos, en lugar de dar la vuelta a la Tierra por su ecuador. De este modo, no sólo se acortan tiempos sino también costes. Así es posible conocer la atmósfera del viejo Tokio en el barrio de Asakusa o el desenfreno de neón de Shibuya, la visión del Japón más místico y tradicional en el paseo de los Filósofos de Kioto, los ciervos sagrados que vagan libres por la ciudad de Nara o acercarse en el tren bala a Osaka para iniciar el sendero de Kumano, el camino de Santiago japonés. 

El consejo: una de las compañías aéreas más activas con el mercado japonés es Finnair, a través de su hub de Helsinki. Actualmente tiene varios vuelos semanales a Nagoya, Osaka y Tokio, y a partir de verano del 2016 añadirá Fukuoka. Finnair.es

 

Letonia 

La república báltica de Letonia ya suma 25 años desde que se independizó de la URSS, así que viajar hasta allí para conocer cuánto ha cambiado el país en este tiempo es una buena idea. Riga es la capital más grande de la región y ha aprovechado con habilidad su reciente capitalidad europea para sacarle brillo a los adoquines de los callejones del casco antiguo que se amontonan junto al río Daugava, así como a su impresionante colección de edificios art noveau. Lo mismo les ha pasado a los castillos de Sigulda o Turaida, al norte de la capital. Los que han permanecido invariables son los bosques del parque nacional Gauja, más conocidos como la Suiza letona, por su riqueza natural. Como remate, la región se refleja en más de dos mil lagos. 

El consejo: en Letonia se puede comer bien y por poco en los mesones tradicionales llamados krogs. Los más famosos son los de la cadena Lido. El mejor es el que lleva el nombre de Dzirnavas, situado muy cerca del río Daugava. Dzirnavu iela 74/76, Central Rajons, Riga. Tel.: +371-67-284-228

 

Polonia

A partir de enero, la ciudad polaca de Breslavia –Wroclaw en idioma local– inaugura capitalidad europea de la cultura, compartida con San Sebastián. Breslavia se suma así a la lista creciente de lugares que visitar en aquel país, que ha sabido evitar la crisis mejorando sus infraestructuras turísticas y ofreciendo precios competitivos. Breslavia la fundaron los príncipes checos hace mil años y llegó a ser capital histórica de la Baja Silesia, en posesión de los alemanes hasta 1945. Gracias a su historia disfruta de una colección de edificios medievales y barrocos, muchos situados en las inmediaciones de alguno de los 120 canales que comunican con el río Oder. Además, con ocasión de la capitalidad europea, se ha restaurado el barrio de las Cuatro Confesiones – donde conviven iglesias católicas, ortodoxas y sinagogas – y se ha construido el Foro Nacional de la Música, una modernísima sala de conciertos.

El dato: Breslavia también es en el 2016 la sede del Campeonato Europeo de balonmano, doble motivo para acercarse a conocer la ciudad. Pol2016.ehf-euro.com

 

Groenlandia

El año 2016 será el de la celebración de los Juegos de invierno del Ártico en Groenlandia. Con semejante titular, uno tiende a pensar en competiciones de trineos o carreras de esquís, pero en realidad no es así. Los juegos tienen lugar cada dos años y participan en ellos atletas que provienen de lugares que quedan dentro del círculo polar Ártico, es decir, de parte de Canadá, Rusia, Alaska y la anfitriona Groenlandia. Sus pruebas, más que deportes al uso, son ejemplos de supervivencia de la cultura inuit, adaptadas a un entorno competitivo e indoor. Si no tenemos ocasión de pasarnos en marzo por allí, siempre podemos apuntarnos a la moda de contemplar los témpanos que provoca el calentamiento global más hacia el verano.

El consejo: para conocer Groenlandia, nada como el buque MS Fram de Hurtigruten. El viaje por la costa noroeste dura 12 días. El de 16 días recorre la nordeste, además de las Spitsbergen. Hurtigrutenspain.com

 

Munich y Baviera

Tradicionalmente, Munich tiene una imagen de ciudad industrial y trabajadora, pero la capital bávara también tiene su lado lúdico y cultural. Un ámbito en el que se encuentran ambos es el de la tradición cervecera, que en el 2016 celebra el 500 aniversario de la ley de Pureza, norma que regula la fabricación de la bebida sin usar productos químicos ni aditivos. A partir de abril, tres grandes exposiciones rendirán homenaje a la cerveza en el Stadtmuseum, el Museo Judío y el Bier-Oktoberfest Museum. Y puestos a brindar, BMW propone otra excusa, ya que en su caso celebra los 100 años de la marca fabricando automóviles. Y ya que estamos en Baviera, ¿qué tal si aprovechamos para recorrer sus fastuosos bosques y conocer joyas como el Neuschwanstein, uno de los castillos de Luis II, el rey loco?

El dato: el punto álgido de la celebración de la ley de Pureza tendrá lugar del 22 al 24 de julio, con una gran fiesta en la calle. www.500jahre-reinheitsgebot.com